ΗΠΑ: Παγκόσμια πρωτιά στα πλαστικά απορρίμματα

Υπολογίζεται πως κάθε Αμερικανός παράγει κατά μέσο όρο 130 κιλά πλαστικών απορριμμάτων ετησίως, ενώ τη δεύτερη θέση κατέχει η Βρετανία με 98 κιλά κατ’ άτομο.

Οι ΗΠΑ είναι μακράν η χώρα που παράγει τα περισσότερα πλαστικά απορρίμματα παγκοσμίως, σύμφωνα με πρόσφατη έκθεση.

Συνολικά οι ΗΠΑ παρήγαγαν περίπου 42 εκατομμύρια τόνους πλαστικών απορριμμάτων το 2016, αριθμός διπλάσιος σε σχέση με την Κίνα και μεγαλύτερος από το σύνολο των χωρών της ΕΕ, σύμφωνα με την έκθεση, πάρ’ όλο που στις ΗΠΑ ζει λιγότερο από το 5% του παγκόσμιου πληθυσμού.

Τουλάχιστον 8,8 εκατομμύρια τόνοι πλαστικών απορριμμάτων καταλήγουν κάθε χρόνο στους ωκεανούς, ποσότητα που αντιστοιχεί με ένα απορριμματοφόρο που ρίχνει σκουπίδια στη θάλασσα το λεπτό, τονίζει η έκθεση. Όλα τα πλαστικά, περιλαμβανομένων όσων απορρίπτονται στην ξηρά, μπορούν να καταλήξουν στους ωκεανούς, για παράδειγμα μέσω των ποταμών.

Με τους τρέχοντες ρυθμούς η ποσότητα των πλαστικών που απορρίπτεται στους ωκεανούς ενδέχεται να φτάσει τους 53 εκατομμύρια τόνους ετησίως ως το 2030. Οι επιστημονικές έρευνες έδειξαν ότι κάποια θαλάσσια είδη έχουν την τάση να παγιδεύονται στα πλαστικά απορρίμματα ή να καταπίνουν μικροπλαστικά. Παρά το γεγονός ότι από τη δεκαετία του 1980 έχει αυξηθεί κατακόρυφα η παραγωγή πλαστικών, η ανακύκλωση δεν έχει ακολουθήσει τους ίδιους ρυθμούς.

Η έκθεση συνιστά να υιοθετηθεί μια εθνική στρατηγική στις ΗΠΑ ως το τέλος του 2022. Αναφέρεται σε πολλούς άξονες για την αντιμετώπιση του προβλήματος, όπως για παράδειγμα η θέσπιση ορίου στην παραγωγή μη ανακυκλούμενου πλαστικού, η αύξηση της χρήσης υποκατάστατων του πλαστικού ή η πιο ασφαλής απόρριψη των πλαστικών.

Παράλληλα προτείνει να συλλεχθούν καλύτερα δεδομένα για την παραγωγή πλαστικού, εντοπίζοντας για παράδειγμα τις βασικές πηγές των πλαστικών απορριμμάτων.

Πηγή: Guardian