Nurdles: Ένα επικίνδυνο τοξικό απόβλητο απειλεί τους ωκεανούς

Τα μικροπλαστικά nurdles έχουν βρεθεί σε σορούς δελφινιών και στα στόματα ψαριών.

Δισεκατομμύρια από τα μικροσκοπικά πλαστικά σφαιρίδια, γνωστά διεθνώς ως nurdles, επιπλέουν στον ωκεανό, προκαλώντας τόση ζημιά όση και οι πετρελαιοκηλίδες. Ωστόσο εξακολουθούν να μην ταξινομούνται ως επικίνδυνα. Τα μικροπλαστικά αυτά σφαιρίδια, είναι το ελάχιστα γνωστό δομικό στοιχείο για όλα τα πλαστικά προϊόντα.

Μπορούν να κατασκευαστούν από πολυαιθυλένιο, πολυπροπυλένιο, πολυστυρένιο, χλωριούχο πολυβινύλιο και άλλα πλαστικά. Απελευθερώνονται στο περιβάλλον από πλαστικά φυτά ή όταν αποστέλλονται σε όλο τον κόσμο ως πρώτη ύλη στα εργοστάσια. Βυθίζονται ή επιπλέουν, ανάλογα με την πυκνότητα των σφαιριδίων και εάν βρίσκονται σε γλυκό ή αλμυρό νερό.

Θηλαστικά που συλλέχθηκαν στην παραλία Briones, Ισπανία. Τα πλαστικά σφαιρίδια λειτουργούν ως “τοξικά σφουγγάρια” που προσελκύουν άλλες χημικές ουσίες στην επιφάνειά τους. Φωτ: K Berger/PA

Συχνά παρερμηνεύονται ως τροφή από τα θαλασσοπούλια, τα ψάρια και άλλα άγρια ​​ζώα. Στο περιβάλλον, κατακερματίζονται σε νανοσωματίδια, τα οποία ενέχουν ακόμα πιο περίπλοκους κινδύνους. Είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πηγή μικρορρύπων στον ωκεανό, κατά βάρος, μετά τη σκόνη των ελαστικών. Κάθε χρόνο καταλήγουν περίπου 230.000 τόνοι στους ωκεανούς.

Όπως το ακατέργαστο πετρέλαιο, τα μικροπλαστικά αυτά σφαιρίδια είναι εξαιρετικά ανθεκτικοί ρύποι και θα συνεχίσουν να κυκλοφορούν στα ωκεάνια ρεύματα και να ξεβράζονται στις ακτές για πολλές δεκαετίες. Είναι επίσης «τοξικά σφουγγάρια», τα οποία προσελκύουν χημικές τοξίνες και άλλους ρύπους στις επιφάνειές τους.

Τα σφαιρίδια λειτουργούν επίσης ως «σχεδίες» για επιβλαβή βακτήρια όπως το E coli ή ακόμα και η χολέρα, σύμφωνα με μια μελέτη, μεταφέροντάς τα από εκροές λυμάτων και γεωργικές απορροές σε περιοχές όπου κολυμπά κόσμος και στα οστρακοειδή.

Πλαστικά σφαιρίδια μέσα σε ένα νεκρό ψάρι που ξεβράστηκε σε παραλία κοντά στη Wellawatta, στη Σρι Λάνκα. Φωτ: Saman Abesiriwardana/Pacific Press/Rex/Shutterstock

Παρόλα αυτά, σε αντίθεση με ουσίες όπως η κηροζίνη, το ντίζελ και η βενζίνη, δεν θεωρούνται επικίνδυνα σύμφωνα με τον κώδικα επικίνδυνων εμπορευμάτων του Διεθνούς Ναυτιλιακού Οργανισμού (IMO). Αυτό συμβαίνει παρά το γεγονός ότι η απειλή για το περιβάλλον από τα πλαστικά σφαιρίδια είναι γνωστή εδώ και τρεις δεκαετίες.

Ο χαρακτηρισμός των μικροπλαστικών σφαιριδίων ως επικίνδυνα –όπως συμβαίνει με τα εκρηκτικά, τα εύφλεκτα υγρά και άλλες επιβλαβείς για το περιβάλλον ουσίες– θα τα έθετε υπό αυστηρούς όρους για τη ναυτιλία.

Μια νεκρή θαλάσσια χελώνα ξεβράστηκε στην παραλία της Ρατμαλάνα, Σρι Λάνκα. Τα σφαιρίδια υπολογίζεται πως έχουν σκοτώσει 470 χελώνες, 46 δελφίνια και οκτώ φάλαινες. Φωτ: Chamila Karunarathne/EPA

Στη Σρι Λάνκα μερικές από τις 470 χελώνες, τα 46 δελφίνια και τις οκτώ φάλαινες που ξεβράστηκαν στην ξηρά, είχαν μικροπλαστικά σφαιρίδια στο σώμα τους, σύμφωνα με τους αναλυτές. Ενώ, ψαράδες και και δύτες έχουν σταματήσει να κάνουν καταδύσεις στην περιοχή καθώς τα σφαιρίδια μπαίνουν στα αυτιά τους.

Πηγή: Guardian