O «Παγετώνας της Αποκάλυψης» στα πρόθυρα της κατάρρευσης

Ο πλανήτης εκπέμπει SOS και ο Παγετώνας Thwaites στην Ανταρκτική μας υπενθυμίζει το μέγεθος του προβλήματος.

Ο Παγετώνας Thwaites  γνωστός και ως «Παγετώνα της Αποκάλυψης» – όχι άδικα, καθώς έχει τη δύναμη να ανεβάσει σημαντικά τη στάθμη της θάλασσας, εάν λιώσει, θα μπορούσε να καταρρεύσει πλήρως σε τρία χρόνια, όπως προειδοποιούν οι επιστήμονες.

Πρόκειται για ένα γιγάντιο κομμάτι πάγου, με έκταση περίπου ίση μ’ εκείνη της Florida. Η «Ανατολική Παγονησίδα του Thwaites» είναι η περιοχή που προκαλεί τη μεγαλύτερη ανησυχία κι αποτελεί το 33%, περίπου, ολόκληρου του παγετώνα. Η ερευνήτρια Erin Pettit δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου πως «λειτουργεί σαν ένα φράγμα» και είναι ο μοναδικός λόγος που καθυστερεί η κατάρρευση. Όμως, φαίνεται πως «χαλαρώνει» το κομμάτι της που βρίσκεται κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Όσο η θερμοκρασία του νερού αυξάνεται ουσιαστικά, «τρώει» το παγόβουνο.

Στοιχεία δείχνουν ότι σε πέντε χρόνια από τώρα, ο Παγετώνας μάλλον θα έχει καταρρεύσει. Αν συμβεί αυτό, θα επηρεαστούν όλοι οι παγετώνες της δυτικής Ανταρκτικής. Ο Thwaites είναι γιγάντιος – μάλιστα, είναι κομμάτι του Δυτικού Παγετώνα της Ανταρκτικής, η έκταση του οποίου είναι περίπου ίση με της Ινδίας. Στην περίπτωση που λιώσει εκείνος, η επιφάνεια της θάλασσας θα ανέβει τρία μέτρα ψηλότερα, σε παγκόσμιο επίπεδο. Κι ολόκληρες κατοικήσιμες, σήμερα, περιοχές, θα χαθούν.

Πηγή: Guardian