Οι σπουδαίες γυναίκες της επιστήμης

Πολλές γυναίκες έκαναν αξιοσημείωτες ανακαλύψεις στο πέρας των αιώνων στον τομέα των επιστημών, συχνά παρά τον βαθιά ριζωμένο σεξισμό στον εκάστοτε τομέα. Πολλές από αυτές παραμένουν αδικημένες μέχρι και σήμερα.

 

Ada Lovelace

Γεννημένη το 1815, η Ada Lovelace ήταν κόρη του διάσημου ποιητή Lord Byron. Ταλαντούχα μαθηματικός, λέγεται ότι έγραψε τις οδηγίες για το πρώτο πρόγραμμα υπολογιστή στα μέσα της δεκαετίας του 1800. Θεωρείται ο πρώτος άνθρωπος που συνειδητοποίησε ότι οι υπολογιστές, που δεν ήταν ακόμη πραγματικότητα, είχαν δυνατότητες πέρα από τους απλούς υπολογισμούς. Η Lovelace είναι γνωστή κυρίως για το έργο της πάνω στην προτεινόμενη “Αναλυτική Μηχανή” του Charles Babbage.

Marie Curie

Η Marie Curie ήταν η πρώτη γυναίκα που κέρδισε βραβείο Νόμπελ. Και όχι μόνο αυτό, ήταν το πρώτο άτομο που το κέρδισε δύο φορές. Γεννημένη το 1867, μοιράστηκε το 1903 το βραβείο Νόμπελ Φυσικής – για την έρευνα σε φαινόμενα ακτινοβολίας – με τον σύζυγό της Πιερ και τον φυσικό Ανρί Μπεκερέλ. Το 1911 κέρδισε το Νόμπελ Χημείας για την ανακάλυψη του ραδίου και του πολωνίου.

Rosalind Franklin

Η Rosalind Franklin δεν έλαβε ποτέ βραβείο Νόμπελ, αν και πολλοί πιστεύουν ότι θα έπρεπε. Η βιοφυσικός Φράνκλιν ήταν κρυσταλλογράφος ακτίνων Χ, στην πρακτική εργασία της οποίας βασίστηκαν σε μεγάλο βαθμό οι Τζέιμς Γουάτσον και Φράνσις Κρικ για την ανακάλυψη της διπλής έλικας του DNA, η οποία κέρδισε το βραβείο Νόμπελ Ιατρικής. Όταν απονεμήθηκε το βραβείο, ο Franklin είχε πεθάνει από καρκίνο των ωοθηκών.

Dorothy Hodgkin

Η Βρετανίδα βιοχημικός Dorothy Hodgkin ήταν σύγχρονη του Φράνκλιν και οι δύο τους μοιράστηκαν τις γνώσεις τους μεταξύ τους. Η Hodgkin ανέπτυξε τεχνικές κρυσταλλογραφίας για να δώσει μια εικόνα των δομών των βιομορίων και κέρδισε το βραβείο Νόμπελ Χημείας το 1964, όντας η τρίτη γυναίκα που το κατάφερε. Πέντε χρόνια μετά τη βράβευσή της, η Hodgkin ήταν το πρώτο άτομο που αποκρυπτογράφησε τη δομή της ινσουλίνης.

Elizabeth Blackburn

Η Αυστραλοαμερικανίδα Elizabeth Blackburn κέρδισε το βραβείο Νόμπελ Φυσιολογίας/Ιατρικής το 2009 για το έργο της στα τελομερή – τις προστατευτικές άκρες που βρίσκονται στο τέλος των χρωμοσωμάτων μας. Η Blackburn ανακάλυψε το ένζυμο τελομεράση, το οποίο επιτρέπει την αναπλήρωση των τελομερών. Η τελομεράση επιτρέπει στα κύτταρα να συνεχίσουν να διαιρούνται, οπότε φαίνεται ότι επηρεάζει τη γήρανση και θα μπορούσε να έχει επιπτώσεις στην έρευνα για τον καρκίνο.

Jane Goodall

Η Βρετανίδα πρωτευοντολόγος Jane Goodall θεωρείται η κορυφαία ειδικός στον κόσμο για τους χιμπατζήδες και έχει περάσει δεκαετίες μελετώντας τις κοινωνικές και οικογενειακές αλληλεπιδράσεις των άγριων χιμπατζήδων στο Εθνικό Πάρκο Gombe Stream στην Τανζανία. Η ίδια επινόησε ονόματα για πολλά από τα ζώα, προκαλώντας την κριτική ορισμένων που την κατηγόρησαν για ανθρωπομορφοποίηση.

Rita Levi-Montalcini

Γεννημένη στην Ιταλία το 1909, η καριέρα της Rita Levi-Montalcini διακόπηκε λόγω των νόμων του Μπενίτο Μουσολίνι που απαγόρευαν στους Εβραίους την πρόσβαση στον ακαδημαϊκό χώρο. Απτόητη, έστησε ένα εργαστήριο στην κρεβατοκάμαρά της και μελέτησε την ανάπτυξη των νευρικών ινών σε έμβρυα κοτόπουλου. Μετά τον πόλεμο, εργάστηκε στο Σεντ Λούις, όπου απομόνωσε τον νευρικό αυξητικό παράγοντα από καρκινικούς ιστούς. Το 1986 μοιράστηκε το βραβείο Νόμπελ γι’ αυτό με τον συνάδελφό της Στάνλεϊ Κοέν.

Jocelyn Bell Burnell

Το 1967, ο Βορειοϊρλανδός φυσικός Jocelyn Bell Burnell ανακάλυψε ένα σήμα που παλλόταν με κανονικό ρυθμό. Το σήμα, που ανιχνεύθηκε με ραδιοτηλεσκόπιο, ονομάστηκε “μικρός πράσινος άνθρωπος”. Αποδείχθηκε ότι δεν ήταν εξωγήινη επικοινωνία, αλλά ένα αστέρι νετρονίων που περιστρέφεται γρήγορα – το πρώτο “πάλσαρ” που ανιχνεύθηκε. Το 1974, ο προϊστάμενός της κέρδισε από κοινού το βραβείο Νόμπελ για την εργασία του πάλσαρ. Η Bell Burnell δεν ήταν αποδέκτης.

Πηγή: dw