Το σύμπαν μέσα σε μαγικά φωτογραφικά κλικ

Η εκτόξευση του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb θα μας δώσει μερικές εξαιρετικά βελτιωμένες υπέρυθρες εικόνες και αναπόφευκτα θα θέσει νέα ερωτήματα που θα προκαλέσουν τις μελλοντικές γενιές επιστημόνων.

 

1. Οι πόλοι του Δία


Η εικόνα αυτή μας έρχεται από την αποστολή Juno της Nasa, η οποία βρίσκεται αυτή τη στιγμή σε τροχιά γύρω από τον Δία. Η εικόνα τραβήχτηκε τον Οκτώβριο του 2017, όταν το διαστημικό σκάφος βρισκόταν σε απόσταση 18.906 χιλιομέτρων από τις κορυφές των νεφών του Δία. Αποτυπώνει ένα σύστημα σύννεφων στο βόρειο ημισφαίριο του πλανήτη και αποτελεί την πρώτη μας άποψη των πόλων του Δία (του βόρειου πόλου).

Οι εικόνες στις οποίες βασίζεται αυτή η εικόνα αποκαλύπτουν πολύπλοκα μοτίβα ροής, παρόμοια με τους κυκλώνες στη γήινη ατμόσφαιρα, και εντυπωσιακά φαινόμενα που προκαλούνται από την ποικιλία των νεφών σε διαφορετικά υψόμετρα, τα οποία μερικές φορές ρίχνουν σκιές στα στρώματα των νεφών που βρίσκονται από κάτω.

2. Το νεφέλωμα του Αετού


Αυτή είναι η  άποψη του Herschel για τον σχηματισμό άστρων στο νεφέλωμα του Αετού, γνωστό και ως M16. Ένα νεφέλωμα είναι ένα νέφος αερίων στο διάστημα. Το νεφέλωμα Eagle απέχει 6.500 έτη φωτός από τη Γη, δηλαδή αρκετά κοντά για τα αστρονομικά δεδομένα. Αυτό το νεφέλωμα είναι ένας τόπος έντονης δημιουργίας αστέρων.

Μια κοντινή άποψη ενός χαρακτηριστικού κοντά στο κέντρο αυτής της εικόνας έχει ονομαστεί “Στήλες της Δημιουργίας”. Μοιάζοντας λίγο με αντίχειρα και δείκτη που δείχνουν προς τα πάνω και ελαφρώς προς τα αριστερά, αυτοί οι πυλώνες προεξέχουν μέσα σε μια κοιλότητα ενός γιγαντιαίου νέφους μοριακών αερίων και σκόνης. Η κοιλότητα σαρώνεται από ανέμους που προέρχονται από ενεργητικά νέα αστέρια που έχουν πρόσφατα σχηματιστεί βαθύτερα μέσα στο νέφος.

3. Το Γαλαξιακό Κέντρο


Αυτή η εικόνα βλέπει βαθύτερα στο διάστημα, στο κέντρο του Γαλαξία μας. Χρησιμοποιεί υπέρυθρο φως, αυτή τη φορά συνδυάζοντας δεδομένα από δύο τηλεσκόπια της Nasa, το Hubble και το Spitzer.

Η φωτεινή λευκή περιοχή κάτω δεξιά στην εικόνα είναι το κέντρο του Γαλαξία μας. Περιέχει μια τεράστια μαύρη τρύπα που ονομάζεται Τοξότης Α*, ένα σμήνος άστρων και τα απομεινάρια ενός μεγάλου άστρου που εξερράγη ως σουπερνόβα πριν από περίπου 10.000 χρόνια.

Είναι ορατά και άλλα σμήνη αστέρων. Υπάρχει το σμήνος Quintuplet στο κάτω αριστερό μέρος της εικόνας μέσα σε μια φυσαλίδα όπου οι άνεμοι των άστρων έχουν καθαρίσει το τοπικό αέριο και τη σκόνη. Πάνω αριστερά υπάρχει ένα σμήνος που ονομάζεται Αψίδες, το οποίο πήρε το όνομά του από τα φωτισμένα τόξα αερίου που εκτείνονται πάνω από αυτό και έξω από την εικόνα. Αυτά τα δύο σμήνη περιλαμβάνουν μερικά από τα πιο ογκώδη άστρα που γνωρίζουμε.

4. Abell 370


Σε πολύ μεγαλύτερες κλίμακες από τους μεμονωμένους γαλαξίες, το σύμπαν είναι δομημένο ως ένας ιστός από νήματα (μακρά συνδεδεμένα νήματα) σκοτεινής ύλης. Μερικά από τα πιο εντυπωσιακά ορατά αντικείμενα είναι σμήνη γαλαξιών που σχηματίζονται στη διασταύρωση των νημάτων.

Αν κοιτάξουμε τα σμήνη γαλαξιών που βρίσκονται κοντά, μπορούμε να δούμε δραματικές αποδείξεις ότι ο Αϊνστάιν είχε δίκιο όταν υποστήριζε ότι η μάζα καμπυλώνει το χώρο. Ένα από τα ωραιότερα παραδείγματα που αποκαλύπτει αυτή τη στρέβλωση του χώρου μπορούμε να δούμε στην εικόνα του Hubble του Abell 370, που κυκλοφόρησε το 2017.
Το Abell 370 είναι ένα σμήνος εκατοντάδων γαλαξιών που απέχει περίπου πέντε δισεκατομμύρια έτη φωτός από εμάς. Στην εικόνα μπορείτε να δείτε επιμήκη τόξα φωτός. Αυτά είναι οι μεγεθυμένες και παραμορφωμένες εικόνες πολύ πιο μακρινών γαλαξιών. Η μάζα του σμήνους παραμορφώνει τον χωροχρόνο και κάμπτει το φως από τα πιο μακρινά αντικείμενα, μεγεθύνοντάς τα και σε ορισμένες περιπτώσεις δημιουργώντας πολλαπλές εικόνες του ίδιου μακρινού γαλαξία. Το φαινόμενο αυτό ονομάζεται βαρυτικός φακός, επειδή ο παραμορφωμένος χωροχρόνος λειτουργεί σαν οπτικός φακός.

5. Το εξαιρετικά βαθύ πεδίο Hubble


Σε μια εμπνευσμένη ιδέα, οι αστρονόμοι αποφάσισαν να στρέψουν το Hubble σε ένα κενό κομμάτι του ουρανού για αρκετές ημέρες, ώστε να ανακαλύψουν ποια εξαιρετικά μακρινά αντικείμενα θα μπορούσαν να παρατηρηθούν στην άκρη του παρατηρήσιμου σύμπαντος.

Το Hubble Ultra Deep Field περιέχει σχεδόν 10.000 αντικείμενα, σχεδόν όλα από τα οποία είναι πολύ μακρινοί γαλαξίες. Εδώ βλέπουμε φως από αρχαία αστέρια των οποίων οι τοπικοί σύγχρονοι έχουν προ πολλού σβήσει.

Πηγή: weforum