«Dragon Man»: Μια εκπληκτική ανακάλυψη

Ένα προϊστορικό κρανίο που μπορεί να ξαναγράψει την ιστορία της ανθρώπινης εξέλιξης.

Κινέζοι ερευνητές αποκάλυψαν ένα αρχαίο κρανίο που θα μπορούσε να ανήκει σε ένα εντελώς νέο είδος ανθρώπου. Η ομάδα υποστήριξε ότι είναι ο πλησιέστερος εξελικτικός συγγενής μας μεταξύ των γνωστών ειδών αρχαίου ανθρώπου, όπως οι Νεάντερταλ και ο Homo erectus.

Το δείγμα με το παρατσούκλι “Dragon Man”, αντιπροσωπεύει μια ανθρώπινη ομάδα που έζησε στην Ανατολική Ασία πριν από τουλάχιστον 146.000 χρόνια. Το κρανίο φέρεται να ανακαλύφθηκε το 1933 από έναν οικοδόμο, στην επαρχία Heilongjiang, το οποίο μεταφράζεται ως ποταμός Μαύρος Δράκος, εξ ου και το όνομα του νέου ανθρώπου. Το εύρημα βρισκόταν κρυμμένο για 80 χρόνια στον πυθμένα ενός πηγαδιού μέχρι να βρεθεί τελικά στα χέρια των επιστημόνων.

Εντύπωση καλλιτέχνη για το πώς μπορεί να έμοιαζε ο άνθρωπος-δράκος. Το κρανίο του υποδηλώνει ότι ήταν δυναμικά χτισμένος και στιβαρός.

Ο «Dragon Man» είναι ένας ξεχωριστός κλάδος της ανθρωπότητας που δεν βρίσκεται στο δρόμο για να γίνει Homo sapiens (το είδος μας), αλλά αντιπροσωπεύει μια μακρά ξεχωριστή γενεαλογική γραμμή που εξελίχθηκε στην περιοχή για αρκετές εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια και τελικά εξαφανίστηκε, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

Το κρανίο είναι τεράστιο σε σύγκριση με τον μέσο όρο των κρανίων που ανήκουν σε άλλα ανθρώπινα είδη, ενώ ο εγκέφαλός του ήταν συγκρίσιμος σε μέγεθος με εκείνους του είδους μας. Ο «Dragon Man» είχε μεγάλες, σχεδόν τετράγωνες κόγχες ματιών, παχιές κορυφογραμμές φρυδιών, ευρύ στόμα και υπερμεγέθη δόντια.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι η μορφή του αρχαίου ανθρώπου στα αριστερά μπορεί να εξελίχθηκε στον σχετικά σύγχρονο Dragon Man στα δεξιά κατά τη διάρκεια εκατομμυρίων ετών.

Πρόκειται για ένα από τα πιο πλήρη απολιθώματα πρώιμου ανθρώπινου κρανίου που έχουν ανακαλυφθεί ποτέ. Η ανακάλυψη αυτή έχει τη δυνατότητα να ξαναγράψει την ιστορία της ανθρώπινης εξέλιξης.

Πηγή: www.bbc.com