Sniffer Dogs, τα σκυλιά που ανιχνεύουν τον ιό COVID-19

Tον Απρίλιο του 2020, ερευνητές από το Ηνωμένο Βασίλειο ξεκίνησαν να εκπαιδεύουν σκύλους για να ανιχνεύσουν την μυρωδιά του COVID-19, ελπίζοντας ότι θα μπορούσαν να σταματήσουν τη διάδοσή του. Τώρα, τέσσερα σκυλιά ‘’sniffer dogs’’, όπως ονομάζονται εργάζονται ήδη, στο αεροδρόμιο του Ελσίνκι στη Φιλανδία…

Το πιλοτικό αυτό πρόγραμμα χρηματοδοτείται από το κράτος, κοστίζει 300.000 ευρώ (351.500 δολάρια ΗΠΑ) και θα διαρκέσει περίπου τέσσερις μήνες. Οι Φιλανδοί ερευνητές ελπίζουν ότι το πρόγραμμα θα προσφέρει μια φτηνή, γρήγορη και αποτελεσματική εναλλακτική μέθοδο δοκιμής ατόμων για κοροναϊό.

Τα ‘’sniffer dogs’’ είναι ικανά να εντοπίσουν  τον ιό εντός 10 δευτερολέπτων και η διαδικασία ολοκληρώνεται σε λιγότερο από ένα λεπτό. Ορισμένα μέρη που θα μπορούσαν να επωφεληθούν από αυτήν τη γρήγορη και αποτελεσματική διαδικασία είναι  οι αθλητικές ή πολιτιστικές εκδηλώσεις, τα κέντρα φροντίδας, τα νοσοκομεία και άλλοι χώροι όπου συγκεντρώνεται μεγάλος αριθμός ανθρώπων.

Σε προκαταρκτικές δοκιμές στο Πανεπιστήμιο του Ελσίνκι, τα σκυλιά (προηγουμένως επιτυχημένα στην ανίχνευση καρκίνου και διαβήτη) εντόπισαν τον ιό με σχεδόν 100% ακρίβεια, ακόμη και ημέρες πριν ένας ασθενής εμφανίσει τα πρώτα συμπτώματα του ιού.

Πώς λειτουργεί ακριβώς?
Οι διεθνείς επιβάτες που θα φτάνουν στο αεροδρόμιο, θα παραλαμβάνουν πρώτα τις αποσκευές τους, και στη συνέχεια θα πρέπει να εφαρμόζουν ταμποναριστά ένα υγρό μαντηλάκι στο χέρι τους και να το τοποθετούν σε ένα φλιτζάνι. Σε ένα ξεχωριστό σημείο, οι σκύλοι sniffer θα μυρίζουν το κύπελλο που περιέχει το υγρό μαντηλάκι.

Εάν ο σκύλος μυρίσει τον ιό, θα αρχίσει να φωνάζει ή να ξαπλώνει. Στη συνέχεια, ο επιβάτης με βάση τις προβλεπόμενες οδηγίες θα πρέπει να υποβληθεί σε μοριακό τεστ για να επιβεβαιωθεί το αποτέλεσμα.

Τα σκυλιά εκπαιδεύονται από μια Φινλανδική Ένωση ‘’Wise Nose’’, η οποία ειδικεύεται στην εκπαίδευση ζώων στην ανίχνευση αρώματος.

Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν ακόμα τι ακριβώς μυρίζουν τα σκυλιά για να εντοπίσουν τον ιό. Μία  γαλλική μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Preprint Server For Biology κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η μυρωδιά του ιδρώτα των θετικών σε COVID-19 ανθρώπων ήταν πιθανώς διαφορετική από εκείνη που δεν είχαν τον ιό και τα σκυλιά μπορούσαν να μυρίσουν αυτήν τη διαφορά.

Πηγή: intelligentliving.co